Vitara

Вплоть до конца 1960-х гг. автопроизводители выпускали только тяжелые внедорожники
 для очень узкой целевой аудитории искателей приключений, охотников, служб спасения и скорой помощи. Ситуация изменилась в 1970 г., когда Suzuki обнаружила эту нишу на рынке внедорожных автомобилей
 – спрос на небольшие автомобили по доступной цене и с повышенной проходимостью для отдыха.
Ответом Suzuki был автомобиль Lightweight Jimny (LJ) 4x4. Шасси были как у компактного
 автомобиля с максимальной длиной 3,2 м, а рабочий объем двигателя не более 360 см3.
LJ был оснащен двухтактным двухцилиндровым двигателем с максимальной мощностью 24 л. с.
 Его легкость и бескомпромиссный полный привод сделали LJ 20 прекрасным первопроходцем.

Потребовалось еще 7 лет, чтобы доработать концепт LJ так, чтобы он стал популярным по всему миру.
 В 1977 году Suzuki выпустила LJ 80 с четырехцилиндровым двигателем объемом 767 см3,
мощностью 40 л. с. Успешные продажи были не единственным доказательством успеха
Suzuki – LJ образовал новый класс автомобилей среди внедорожников.

В течение следующих нескольких лет компания Suzuki развилась в специалиста
в области полноприводных автомобилей с огромным потенциалом.
В след за LJ 80 в 1982 году появился SJ 410 с литровым четырехцилиндровым двигателем
 мощностью 45 л. с., который в 1985 году увеличился по объему до 1,3 л и по мощности до 64 л. с.
 SJ был переименован и стал называться Samurai, завоевав значительную долю рынка.
К 1988 году Suzuki становится ведущим производителем  компактных автомобилей
с постоянным полным приводом. Пришло время расширить линейку и создать новый автомобиль,
чтобы предложить приверженцам бренда что-то новое в полюбившейся категории.

Первое поколение
1988-1998


Первый Suzuki Vitara был показан в 1988 году на внутреннем японском рынке как Escudo,
затем  в Северной Америке с 5-дверным кузовом и в кабриолете как Sidekick .
Новая модель Sidekick-Vitara была оснащена рядной четверкой объемом 1,6 мощностью 80 л. с.

За первый год продаж было реализовано более 60 000 автомобилей.

Появление Vitara ознаменовало новую главу в истории внедорожников Suzuki.
Надежная несущая рама с простой усовершенствованной подвеской (стойки McPherson спереди,
 мост на А-образных рычагах и продольных тягах сзади) обеспечивала отличный комфорт
на неровной дороге. Короткая колесная база (2200 мм) способствовала увеличению маневренности.
Новый автомобиль массой менее 1000 кг стал самым легким внедорожником своего времени.

Благодаря передним и задним пружинам, более прогрессивным по сравнению с архаичными рессорами, гидроусилителю руля в стандартной комплектации и максимально комфортному и функциональному дизайну интерьера Vitara предоставила автовладельцу более высокий уровень ездовых качеств.
Компактный и экономичный четырехцилиндровый бензиновый мотор позволял наряду с хорошей динамикой получить «легковые» показатели расхода топлива.

Кузов первой Vitara с его округлыми и плавными обводами был совершенно не похож на квадратные кузова типичных внедорожников тех лет. Наклонное ветровое стекло делало облик автомобиля изящным и привлекательным, а запасное колесо на задней дверце демонстрировало выносливость внедорожника. Примeчательно, что кузов с тремя дверями породил новую тенденцию в дизайне внедорожников.


В 1990 году инженеры Suzuki поняли, что в автомобиле Vitara не достаточно внутреннего пространства:
 ни для багажа, ни для пассажиров, чтобы сравниться с габаритами среднеразмерного седана и найти путь к сердцу молодых семей. В 1991 году этот пробел заполнил автомобиль Vitara Long.

Пятидверный кузов длиной 4 метра имел достаточно место для пятерых взрослых пассажиров.
Задние сидения складывались, чтобы увеличить пространство для багаж
Чтобы компенсировать увеличенную массу (1 210 кг), был переработан двигатель,
его мощность увеличилась  97 л. с.
Благодаря автомобилю Vitara Long компания Suzuki завоевала новых покупателей и продажи возросли.

В 1993 году была изменена приборная панель. Также появилась ограниченная модификация Vitara Rossini с розовой окраской кузова. Всего было произведено 250 экземпляров этой модификации.

В 1994 году Vitara стали оснащать раздаточной коробкой передач Drive Select 4?4.
Водитель мог мгновенно приспосабливаться к дорожным условиям,
подключая полный привод прямо на ходу.

Через год пятидверная версия получила V-образный двухлитровый шестицилиндровый двигатель,
став первым полноприводным автомобилем в мире с подобным мотором.
Двигатель имел 24 клапана и четыре распределительных вала,
что обеспечивало ему наибольшую мощность в линейке Vitara – 134 л. с.

С 1996 году компания Suzuki выпускает Vitara c дизельным 2-х литровым двигателем мощностью 71 л. с.
В том же 1996 году появилась модификация X90 —  кабриолет с более округлым кузовом.
 Продажи этой модификации закончились в 1998 году.

В Испании производство было на заводе партнёра Suzuki - Santana.
После рестайлинга 2005 года название было изменено на Santana 300/350.

Точную копию Vitara   выпускала Мазда
с 1995 года  под названием Proceed Levante.
 Первое слово Proceed - это название пикапа, выпускавшегося под маркой Mazda,
а второе слово Levante - «восточный стиль» в переводе с итальянского.
Ничем  кроме фирменной эмблемы машины марки Suzuki и Mazda друг от друга не отличались.




 Второе поколение
1998-2006
В 1998 году Suzuki начала производство автомобилей первого поколения Grand Vitara,
которые полностью соответствовали значительно возросшим требованиям к безопасности и экологичности. Автомобиль стал больше, а дизайн – солиднее.
Параллельно с Suzuki Grand Vitara первого поколения с 1998 до 2006 года
  выпускалось  и второе поколение рамных внедорожников Vitara.

 Третье поколение
2005-2014

Третье поколение уже как кроссовер было представлено в 2005 году.
Производилось до 2014 года.


Четвертое поколение
  2014-

 
Четвёртое поколение было представлено 10 октября 2014 года.
 В отличие от 1-го и 2-го поколения имеет тип кузова кроссовер
(такой-же тип кузова имеет третье поколение).
Является производственной версией концепта Suzuki iV-4.